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密苏里州打工记(5)

2008-08-04 17:14:13  作者:  来源:互联网  浏览次数:535  文字大小:【】【】【

这北京老张瘦瘦高高的,30多岁吧,人豪爽,明年就要博士毕业了。他接着小戴的话头说:


“我来美国时在芝加哥,自费念书,所以打了不少的中国餐馆,看到形形色色的人,遇到林林总总的事,真个是人生百态啊。总结起来一句话:不管是老板还是员工,人人心里都窝着火。你想啊,这餐馆的工作与其他行业比起来多么辛苦,开门之前要采买,肉菜买来了要清洗要加工,客人进了门,要招呼要炒菜,连轴转地忙完了,还要清理,要盘点,要记账。从早忙到晚,日复一日,年复一年,没有休息,没有假日,没有尽头,也没有盼头。所以中国餐馆里吵架甚至打架的事情时有所闻,最严重的一次是打工的和老板杠上了,动了刀子;还有一次是打工的放火烧了餐馆。你知道,那个“中华川菜”的老板和老板娘原先都是这里哥伦比亚分校的新闻系毕业的,华人要在美国主流新闻媒体站住脚很不容易,除非像宗毓华那样嫁个白人同行。所以他俩后来就放弃专业,开了这家餐馆,自己做大厨,太太帮厨,他后来得了糖尿病,身体不好,生意也不大好,火气很大。可是这个人很精明,所以他儿子开车撞了你,他反而将你解雇了,而且托别的打工留学生告诉你不用再来了,自己不直接与你发生冲突。”


是啊,美国不是遍地黄金,加上华人是无形中的二等公民,在美国的打拼生存真是血泪交织。我想。


老齐中等身材,一双眼睛炯炯有神,举止沉稳得很,说话很有哲理:


“我就要毕业了,我学的是国际关系专业,因为是六四前来的,即便找不到工作,如果想留在美国,也不是不可以。可是我一个中国人在洋人的地盘学国际专业,能有什么前途?所以决定回国发展,将来可以在外交领域有所作为。子禾,你刚来,如果将来你想留在美国发展,我送你一句话作为临别赠言----既要忘记你的过去,又不能忘记你的过去。”


“‘要忘记过去’是说,来到美国之后,你如果一直想着以前在国内的地位、成就和荣誉,就放不下架子,心里老是不平衡,老是愤愤不平,老是觉得委屈,这个坎儿就总过不去。那个中华川菜老板的话虽然讲得很难听,但是有他的道理。不管咱们过去多么辉煌,离乡背井来到美国后,对美国的了解、对美国的适应,确实不如他那10几岁的孩子,咱确实是从零开始,咱只能是‘雄关漫道从头越了’。这样想,就会平静得多,心理创伤就小得多。”


“可是另一方面,如果经过一段时间的磨练,咱适应了美国的打工生活,得了温饱,甚至有了不错的收入的时候,咱可不能‘忘记过去’。咱是受过高等教育的有才华的知识分子,应当对社会有更大的贡献,自己要有更高的追求。一定要发愤图强,迎着困难继续向上,才能真正实现美国梦。


“说个例子,我在洛杉矶打工的时候,有位早期从香港来的大厨,他高中毕业就来到美国,想要读大学,来了没几天,当地的华人基督徒就邀请他去教会。这位老兄天生一副好嗓子,唱圣诗的时候,歌声美妙,迷倒了旁边一位华人大眼美眉,俩人一见钟情,如胶似漆,立即同居。没过多久,女友怀孕了,于是奉子成婚,等到女儿呱呱落地,嗷嗷待哺,生活重担压得他只好放弃学业,一头扎进中国餐馆。梦想破灭,工作繁重,性情变得暴躁,喝酒又去赌场,成天和太太吵架,3年之后就离了婚。后来从打杂到油锅,再到抓码,终至大厨,这一行做熟了,收入稳定了,他也就再没兴起过重回课堂读书的念头。到了50岁的时候,一天正在灶头前炒菜,忙得热火朝天。你知道中国餐馆炒锅的速度吧?忙的时候大厨平均每30秒要出一个菜。突然之间左手端着的炒锅“咣当”一声掉落地上,人也瘫到了地上,他本来有高血压,一紧张再加劳累,中风了!赶紧送医院,人是醒了,可是落下了半身不遂。2年过后,我在路上开车时看到他,衣衫不整,瘫痪的左半侧肢体已经僵硬,拄着拐杖,蹒跚而行。”


人间自有真情在。我初来乍到美国,就有这么多萍水相逢的朋友来关心我,开导我,激励我,让我得到这么多的教益,我的心里充满了感激之情。


这次聚会之后不久,接到了中国学生学者联谊会的会长打来的电话,要我第二天晚上去小城downtown的一家叫做“北京楼”的中国餐馆,因为中国国家教委派出的慰问团,在1992年的岁末,要来北美地区看望来自中国的学生学者,即将抵达Columbia,届时会长他们一帮人要在北京楼宴请慰问团,请我去,是因为经过上次的国际文化节,我的毛笔大字已经在当地中国人中有些名气,要我去书写欢迎会的大幅横幅会标。

责任编辑:may


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